Per questi motivi, la nostra conclusione è che le scuole forniscono un servizio vitale alla società americana

Per questi motivi, la nostra conclusione è che le scuole forniscono un servizio vitale alla società americana

Quasi 2 milioni di bambini hanno frequentato la scuola da marzo a giugno, quando l’epidemia è aumentata. Ai bambini non è stato chiesto di indossare maschere. Nonostante ciò, solo 15 bambini hanno sviluppato una grave COVID-19 o sindrome multi-infiammatoria che richiedeva il soggiorno in terapia intensiva, di cui quattro avevano problemi medici sottostanti. Nessun bambino è morto.

Un altro studio della Carolina del Nord ha esaminato i risultati degli insegnanti e degli studenti quando le scuole erano aperte per l’apprendimento ibrido di persona da agosto a ottobre 2020. I bambini hanno usato maschere, igiene delle mani e allontanamento sociale, tutte precauzioni ragionevoli. Durante questo periodo, l’epidemia imperversava nello stato e il tasso di infezione nella popolazione era di 1-2 per 1.000 residenti. Se la trasmissione avvenisse a scuola alla stessa velocità della comunità, ci aspetteremmo 800-900 casi che potrebbero essere collegati alle scuole. Tuttavia, lo studio ha rilevato solo 32 casi di trasmissione all’interno della scuola tra studenti e insegnanti. In breve, le scuole sono notevolmente sicure per i bambini in età scolare.

Ora considera i vantaggi della scuola di persona. L’istruzione è essenziale per costruire conoscenze e abilità che consentano ai bambini di oggi di condurre una vita produttiva e gratificante e l’istruzione è un veicolo per la mobilità verso l’alto. Ma a parte la conoscenza accademica, le scuole aiutano anche a sviluppare abilità non cognitive – come l’autocontrollo e la funzione esecutiva – con conseguenze a valle per cose come il rischio di gravidanze adolescenziali e il coinvolgimento nel sistema di giustizia penale. Le scuole avvantaggiano i bambini.

Insegnanti

Gli insegnanti sono giustamente preoccupati per la propria sicurezza. Anche in questo caso, sia la Svezia che la Carolina del Nord forniscono rassicurazione. Negli stessi dati svedesi, non vi era alcun aumento significativo del rischio di COVID grave tra gli insegnanti prescolari rispetto alle persone nella popolazione generale, e non vi era alcun aumento del rischio tra gli insegnanti scolastici regolari (RR 0,43, IC 95% 0,28-0,68) .

È importante riconoscere che l’insegnamento di persona potrebbe non essere del tutto privo di rischi. Ci sono una serie di aneddoti di alto profilo di dipendenti scolastici che vengono infettati da colleghi di lavoro. E uno studio precedente sulla Svezia, che confrontava gli insegnanti delle scuole secondarie inferiori (che sono rimaste aperte la scorsa primavera) con le scuole secondarie superiori (che hanno chiuso) ha rilevato tassi più elevati di infezioni tra coloro che lavorano di persona. Ma è necessario tenere presente l’entità di questi rischi. Gli insegnanti svedesi non avevano più probabilità di contrarre l’infezione dei genitori dei bambini a cui insegnavano e correvano un rischio molto inferiore rispetto ad altri lavoratori come i tassisti.

In altre parole, l’isolamento totale è indubbiamente più sicuro che lavorare in una scuola, ma questo vale per quasi tutte le altre attività e occupazioni essenziali. I rischi per gli insegnanti sono generalmente bassi e possono essere mitigati con maschere, distanziatori e finestre aperte. Il vantaggio che forniscono è enorme. Per questo motivo, non troviamo il rischio per gli insegnanti come un argomento convincente per mantenere le scuole chiuse agli studenti.

Genitori e comunità

Il ruolo delle scuole nella diffusione della comunità più ampia è difficile da stimare perché la maggior parte dei luoghi ha chiuso le scuole nello stesso momento in cui hanno adottato altri interventi non farmacologici la scorsa primavera, quando la paura per il virus era in aumento. Pertanto, è quasi impossibile separare l’effetto della chiusura della scuola da altre politiche e dai cambiamenti di comportamento che si sono verificati quando le persone volontarie sono rimaste a casa.

Tuttavia, uno studio particolarmente ben fatto dalla Germania ha approfittato di un programma di vacanze estive scaglionato preesistente per quantificare in modo credibile l’impatto delle aperture scolastiche sulla trasmissione della comunità. L’apertura delle scuole non sembrava avere alcun impatto sulle dinamiche dell’epidemia, non solo tra i bambini o gli insegnanti, ma tutti i membri della comunità. Vale la pena ripeterlo: questo elegante studio non è riuscito a trovare alcun aumento dei casi a causa dell’apertura delle scuole. Gli autori concludono, "i vantaggi delle loro chiusure non superano i costi."

Un altro studio recente, che ha esaminato i ricoveri legati a COVID utilizzando richieste di assicurazione sanitaria negli Stati Uniti, non ha riscontrato alcun aumento dei ricoveri nella maggior parte delle parti del paese che hanno riaperto le scuole questo autunno. Sebbene i risultati fossero più ambigui per le aree che avevano già tassi insolitamente alti di diffusione di COVID, l’impatto delle scuole è stato piuttosto limitato. Insomma, appare chiaro che le scuole non sono state – e difficilmente diventeranno – i principali motori della diffusione della comunità, come molti temevano la scorsa primavera. (Anche il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie ha una buona revisione dell’argomento.)

Ora, rivolgiamo la nostra attenzione alla politica alternativa.

Tenere chiuse le scuole: rischi per gruppi diversi

Bambini

Sebbene molti insegnanti abbiano lavorato slim4vit funziona? instancabilmente per adattarsi all’ambiente online, l’istruzione virtuale semplicemente non può sostituire l’apprendimento di persona. Anche prima della SARS-CoV-2, avevamo prove schiaccianti che l’istruzione in linea fosse un misero sostituto della realtà.

Sebbene questo sia vero per tutti i bambini, è particolarmente preoccupante per alcune delle nostre popolazioni più a rischio: famiglie senzatetto, studenti di inglese e studenti con disabilità. Né l’apprendimento virtuale può essere facilmente adattato per gli studenti delle scuole superiori iscritti a programmi di formazione professionale e tecnica. (Immagina di provare a imparare a saldare tramite Zoom!)

Dobbiamo anche considerare impatti più ampi, in termini di salute mentale e fisica degli studenti. In molte parti del paese che hanno tenuto le scuole chiuse questo autunno, le segnalazioni di sospetti abusi sui minori sono precipitate, suggerendo che migliaia di casi non vengano denunciati e che i bambini siano isolati con gli autori di abusi. Nuove prove dal Giappone mostrano anche che la chiusura delle scuole ha fatto aumentare di peso i bambini piccoli e alcune città degli Stati Uniti stanno assistendo a un preoccupante aumento della violenza giovanile con le armi.

Insegnanti e impiegati scolastici

Non dobbiamo sottovalutare l’impatto della chiusura delle scuole sul danno reputazionale all’istruzione pubblica e l’impatto sulla segregazione scolastica. Le iscrizioni alle scuole pubbliche sono diminuite drasticamente questo autunno. Mentre una parte di questo declino è probabilmente dovuta al ritardo dei genitori all’inizio dell’asilo, una parte è anche dovuta a famiglie che partono per altre opzioni, come scuole private e istruzione domiciliare. Oltre agli impatti diretti della minore iscrizione sui finanziamenti, è importante che gli educatori considerino l’impatto a lungo termine sul sostegno popolare all’istruzione pubblica, inclusa la disponibilità degli elettori ad approvare futuri aumenti fiscali.

Le scuole sono servite da veicolo in America per sollevare le persone dalla povertà, per avvicinarsi all’uguaglianza di opportunità. Se le famiglie più ricche e dell’alta borghesia abbandonano le scuole pubbliche, il sistema che rimane sarà indebolito e meno attrezzato per realizzare la trasformazione di cui abbiamo ancora un disperato bisogno in questo paese. Un famoso economista ha notato prima della pandemia che hai una possibilità migliore al sogno americano in Canada rispetto agli Stati Uniti La perdita del sogno americano ha implicazioni per la ricchezza e la salute dei cittadini e per la democrazia stessa.

Genitori e comunità

Come mostrano le ricerche di altri paesi, anche l’interruzione a breve termine dell’apprendimento degli studenti può creare danni economici a lungo termine. Ad esempio, gli scioperi degli insegnanti in Argentina hanno ridotto i futuri guadagni degli studenti e le proiezioni suggeriscono che le attuali chiusure delle scuole deprimeranno la crescita economica per i decenni a venire. Mentre è facile affermare che salvare vite trionfa sul guadagno, la verità è il denaro e ciò che fa per gli esseri umani, spesso si traduce in salute. L’associazione tra reddito e speranza di vita è forte e di grande entità.

Ma non dobbiamo aspettare così a lungo per vedere alcuni degli effetti negativi sulla società, in particolare sulle donne, che ancora sopportano il peso maggiore delle responsabilità dell’assistenza all’infanzia nella nostra società. Dallo scorso marzo, più di due milioni di donne hanno lasciato la forza lavoro e molte altre hanno ridotto il loro orario. Solo nel mese di dicembre, le donne hanno rappresentato tutte le perdite di lavoro segnalate, e ci sono prove evidenti che dimostrano che la chiusura delle scuole ha aumentato l’ansia e lo stress tra le madri.

Conclusione

Per questi motivi, la nostra conclusione è che le scuole forniscono un servizio vitale alla società americana. Le scuole possono anche essere più importanti negli Stati Uniti che nell’Europa occidentale, che in autunno si è piegata all’indietro per riaprirle e tenerle aperte. Le scuole aperte negli Stati Uniti spesso si rivolgono ai benestanti e globalmente non esiste alcuna relazione tra le metriche del virus pandemico – casi, ricoveri o decessi – e se le scuole sono aperte e chiuse.

Crediamo: le scuole debbano rimanere aperte a meno che il sistema sanitario locale non stia affrontando un collasso, a causa dei limiti di capacità. A parte un tale scenario, i compromessi favoriscono il fare tutto il possibile per mantenere aperte le scuole. Non è una decisione facile da prendere, ma decidere quale sia la strada migliore quando si affrontano duri compromessi è il segno distintivo della politica.

Alcuni sostengono che una nuova variante di SARS-CoV-2 – il ceppo B.1.1.7 – cambia il calcolo. B.1.1.7 ha sollevato la preoccupazione che potrebbe essere più probabile che infetti i bambini, più probabilità di diffondersi nelle scuole e modificare i calcoli costi-benefici relativi all’apertura delle scuole. I primi dati dal Regno Unito suggeriscono che il virus è più trasmissibile: il 15% dei contatti familiari acquisisce B.1.1.7 contro l’11% per altri ceppi. Tuttavia, non ci sono prove che la sua maggiore trasmissibilità si verifichi preferenzialmente in età più giovane. In quanto tale, questo ceppo deve essere osservato con cautela e potrebbe aumentare i casi complessivi di COVID-19, ma non c’è motivo per cambiare il calcolo che abbiamo esposto qui. Le scuole dovrebbero rimanere aperte a meno che non ci sia un collasso dei sistemi sanitari in attesa, con o senza la tensione. Quel punto potrebbe arrivare leggermente prima in alcune regioni, ma se non arriva, le scuole dovrebbero rimanere aperte.

Insomma, per le ragioni che riassumiamo qui, siamo a favore delle scuole. Non adottiamo questo punto di vista perché siamo insensibili o indifferenti alla perdita di vite umane, lo assumiamo perché crediamo nei nostri cuori e nelle nostre menti che ciò comporterà il minor numero di danni e sofferenze umane nel lungo periodo. Quando si tratta di pandemie, non ci sono vincitori. Aprire le scuole significa perdere meno.